San Antonio, EE.UU., 25 abr (Prensa Latina) Los Spurs de San Antonio tratarán hoy de igualar a tres la eliminatoria ante los Nuggets de Denver en la primera ronda de los playoffs de la Asociación Nacional de Baloncesto (NBA) de Estados Unidos.

El equipo de Texas tuvo ventaja de 2-1 en la serie, pero perdió dos partidos seguidos y necesita este jueves de la victoria para mantener la esperanza de clasificar a las semifinales de la Conferencia Este.

En la jornada del miércoles los Rockets de Houston, por segunda temporada consecutiva, eliminaron a los Jazz de Utah de la postemporada, al ganar el quinto encuentro de un duelo por la primera fase de la Conferencia Oeste, que disputaron al mejor de siete.

Una vez más, el escolta James Harden anotó los puntos decisivos y los Rockets aventajaron por 100-93 a los Jazz en el quinto partido de la eliminatoria que ganaron por 4-1.

Harden, quien no tuvo su mejor inspiración encestadora al fallar 16 de 26 tiros de campo, incluidos nueve de 12 triples, marcó las unidades decisivas en los últimos minutos para guiar al plantel de Houston a las semifinales.

El escolta estrella de los Rockets, quien no consiguió ningún tanto en el primer cuarto, acabó el partido con 26 cartones, seis rebotes, seis asistencias, cinco pérdidas de balón y cinco personales.

Además, el pívot suizo Clint Capela se reencontró con su mejor juego dentro de la pintura y aportó un doble-doble de 16 puntos, 10 rebotes, dos asistencias y tres tapones.

El base Chris Paul y el escolta Eric Gordon, con 15 unidades cada uno, completaron la lista de los cuatro jugadores de los Rockets que tuvieron números de dos dígitos.

Por los Jazz el base español Ricky Rubio acabó con un doble-doble de 17 tantos y 11 asistencias en 35 minutos sobre la cancha para encabezar a cinco jugadores de Utah con números de dos dígitos, incluido el escolta-alero reserva Royce O'Neale, quien logró 18 cartones.

En el otro compromiso del miércoles, el escolta reserva Lou Williams aportó un doble-doble de 33 puntos, incluidos los decisivos de los dos últimos minutos del partido, y 10 asistencias, y los Clippers de Los Angeles doblegaron 129-121 a los Warriors de Golden State en el quinto cotejo de la eliminatoria.

La victoria permite a los Clippers mantenerse con vida la eliminatoria que disputan al mejor de siete y favorece a los Warriors por 3-2, quienes deberán viajar de nuevo a Los Angeles para enfrentarse de nuevo el viernes en el Staples Center.

El base Patrick Beverley también volvió a ser factor ganador al aportar un doble-doble de 17 cartones, 14 rebotes -11 defensivos-, y repartió cuatro asistencias, además de realizar una gran defensa sobre el escolta Klay Thompson.

Beverley recibió el apoyo del ala-pívot italiano Danilo Gallinari al conseguir 26 puntos y siete rebotes, a pesar de fallar los cuatro primeros intentos de triple que hizo al comienzo del partido.

Los Clippers, que dominaron a los Warriors en el juego interior con 42 rebotes por 39 de los actuales campeones de liga, también tuvieron el apoyo del pívot reserva Montrezl Harrell, autor de 24 unidades.

El alero Kevin Durant comandó la ofensiva de Warriors, con 45 unidades, pero su gran labor individual encestadora, al acertar 14 de 26 tiros de campo, en su tercer partido de la serie con al menos 30 tantos, no fueron suficientes a la hora de evitar la derrota.

Durant, quien también capturó seis rebotes y repartió seis asistencias, consiguió por novena vez en su carrera profesional 40 o más unidades en partidos de playoffs.

El base Stephen Curry finalizó como segundo máximo encestador al anotar 24 tantos, incluidos cuatro triples de cinco intentos, que le permitieron llegar a los 400 en la competición de los playoffs, la mejor marca de todos los tiempos, que está en su poder.

El escolta Klay Thompson alcanzó los 22 cartones, pero no tuvo su mejor labor defensiva y ahí estuvo una de las claves de la derrota de los Warriors.